Thursday, May 29, 2008

My Yahoo Visit

Well, today we drove 1 hour and 20 minutes to visit the Yahoo! Office in Sunnyvale. Well, 8 buildings, all grey with some purple around. A different feel. A different world. You call it Yahoo! I call it depressing. From Lego land colors of its competitor the other one with "oo" in the name, we felt differently. First, no smiles in the lobby. Busy? stressed? You decide. We met a friend there and decided to check (what else?) the cafeteria. At Yahoo! food is subsidized. No free food but the choices were nice. Today special was Persian food: did anyone call and say I was coming? Persian rice, koobideh (ground meat with spices and onions grilled on barbecue) and cucumbers/tomatoes salad. Very tasty. I added fruit (papaya strawberries and melon.) Ah yes, coffee and drinks are free. The employees look older: at Yahoo! the age group we saw was 40-45. Some people looked "dressed" up: tie and shirt. Some very laid back. It was cold and windy, so nobody was eating on the outside area. The whole experience was different. Was it the bad news of the last few weeks (the refusal of Microsoft's offer) was it the economic situation or..? Well it is Yahoo! Some numbers: 13,000 employees. 10 buildings in the Silicon Valley: 8 on main campus, 2 more far away. Now do you know what is the mission of Yahoo! I am quoting their website "Yahoo! powers and delights our communities of users, advertisers, and publishers - all of us united in creating indispensable experiences, and fueled by trust." I think my bank could say the same thing. But my bank has different responsibilities hasn't it? Now physically speaking Yahoo! has brand new facilities or at least it looks brand new. Beautiful purple lounge area, cow computer. Beautiful spacey area. Immaculate lawns what else do you want? The ambiance! Yes the feel is more administration. We are missing the fun part of a major enterprise. Now when a company reaches 13,000 employees, it is for sure, difficult to feel the palpable obligatory ambiance. The company has spent a lot of money in fitness rooms, basket ball courts, ping pong area, foosball (in French Babyfoot.) hiking trails: by the way the landscape is glorious You play any sport with a background to die for (see the view from the basketball courts -top picture on the right.) Yahoo! visit was a little bit depressing: I am not sure if it was the weather (all grey today) or the news from the internet. A lot of the same benefits as G. That means shuttle busses, subsidized if not free transportation from Caltrain (local train) busses from South San Francisco. One person at Yahoo is needed to handle the transportation issue. Anyway, we looked, we enjoyed, we left.

Wednesday, May 28, 2008

My Google Visit

When you have “chutzpah” you have chutzpah and chutzpah, I have a lot. So last week I called E. an MBA student I met while working at Wharton and invited myself to check Google. You do need chuztpah to invite yourself for lunch but like I said, I have chutzpah galore. I left home around 10:30 am. E. mentioned "if you don’t find parking give it to valet parking, it is free." Well all began well, I found parking, too bad because the young man doing the valet looked like a sexy GO from Club Med, tanned and all.
I arrive in front of building 43 where the restaurant is. A lot of people: a lot of races, mixed and different looks, a lot of young people around 30-35 years old but some old ones too. I registered my name on the computer and all and here I am, ready to eat and visit the Googleplex. A bit disorienting these buildings. Google more or less 10 buildings, lego color, we think of the colors of the brand. The restaurant is enormous, buffet style, you don’t even see the end of it. Why did I want to eat at Google? I have been “fed” for the last 6 months at the Wharton Business School and I read lately, that Google was looking for a new chef for his kitchen and that he needed to know Chinese, Indian, Italian, and Californian cuisines if possible. Well, obviously this chef just out of a major culinary academy met the criteria of Google. You can see the cafeteria look. But we ate outside, under the umbrellas of course, in the Google tones. Today the choice was Thai, Italian, India (compulsory, the Indian presence is felt together with the number of vegetarians), Chinese and an enormous salad bar with every vegetable or fruit (cooked or raw) you can imagine. I counted 48 dressings plus some balsamic vinegar from Modena and extra virgin olive oil. Everywhere around Google, you can see free drinks: fruit juice, water, coffee machine (cappuccino I should say) but remember not without any kind of coffee: Illy please!!
Today’s desserts: fruit like pineapple, strawberries, cut apples. Cookies with white chocolate and hazelnut, chocolate chip cookies and a pudding cake with a passion fruit sauce. I do think that at Google, no one is hungry.
I was very interested in the organization of the company hence my visit. Some numbers. At Google 8,000 employees (from every nationality possible) in the Silicon valley and 800 in New York. Google spends around 30 dollars a day per employee for meals. So being open 251 days out of 365, that is 73,000,000 (no typo here) per year. Now Google net profit in 2007: 4 billions 200 millions. So 73,000,000 is nothing isn’t ?
Ok let’s talk about what I saw re. organization: in the lobby of each building, there is a long screen which let you know about who is googling what around the world, randomly. I read “musees de Paris” Fantasy jewelry, arabic things, all the searches you are all doing are randmly put on the screen and put on this screen. Then a big map of the world with “live” languages people are googling in. Red was English, Blue was French etc. You could see the planet googling at the same time and in color. Unfortunately the African continent was all dark, overthere, poor communication except from Morrocco, Tunisia, Egypt, Senegal and Cote d’Ivoire. In other words, in Africa, it was “pitch black” (bad play on words I know) It is sad isn’t it?
Then we walked from one area to another. An organic vegetable garden (picture on the left above) was growing in full sun..why not use the Californian soil. A lot of boxes where employees could play cards, chess etc. Two swimming pools with waves, an enormous fitness center, bikes and bike trails. A volley ball court.
Then everywhere little areas for snacks : fruit salad, cookies, cereal bars etc. Leather armchairs et reading area. Who wants to read during the day? Well obviously the employees are encouraged to read, relax if they work too much. Imagine if you say this to the French!! There will be no one in the office.
Google have washing machines on site (free) a dry cleaner (low price) a medical center, a massage parlor, a hairdresser, a supermarket and even a bike repair area. You can leave your car to have an oil change or have it washed. Remember that at Google, comfortable shuttle busses take you to and from work. Only follow the rules for low voice, quiet computer use and cellphones in quiet mode. Busses are on highways from one area to another and today, the parking is full!
So will you say, is it a dream company? Well according to E. at Google’s one can only do what they have been employed to do. So you have to follow your job description and that’s it. Check more Google pictures in the French version.
Next week, Apple, Microsoft, Genentech, France Telecom, Yahoo! Come and read the comments again.

Sunday, May 25, 2008

Moi et Mohamed Yunus

Pour ceux qui ne connaissent pas M. Yunus: il a ete nomme prix nobel en 2006. Voila en deux phrases ce que dit Wikipedia [Muhammad Yunus est un économiste et entrepreneur bangladais connu pour avoir fondé la première institution de microcrédit, la Grameen Bank; ce qui lui valu le Prix Nobel de la paix en 2006. Il est surnommé le « banquier des pauvres "]

Depuis 2 mois, je savais qu'il allait venir, j'ai emprunte son livre Je me suis dit, Si je ne travaille toujours pas en janvier, j'irai le voir et l'entendre. Il y avait un monde fou cet apres midi. Peut-etre 300 personnes dans une petite librairie locale. Comme je suis arrivee 1 h en avance, j'ai eu une place. Un peu moyenne mais bon.

Que vous sachiez la veille, je me suis rappelee que j'avais un vieux Marie Claire qui datait de juin qui parlait de lui. Pour tuer le temps, je l'avais apporte avec moi, je me suis dit, je le lirai en attendant qu'il parle. Apres sa petite conference de 1h, la patronne de la librairie, a annonce, que feraient la queue que "ceux qui ont achete le livre et pas de photos STP" Et en plus de ca, quelqu'un m'a dit la veille, "Simone cet homme est inapprochable. Il est tout le temps pris d'assaut et surtout toutes ses conferences, il est innonde... Bon, j'y suis quand meme allee pour le plaisir et en ce moment, les musees, les galeries, les auteurs qui passent c'est mon monde. Quand on ne travaille pas, on en profite doublement.

Maintenant vous allez me dire, Yunus c'est qui? Pourquoi elle y tient? J'avoue que je ne savais meme pas pourquoi je voulais lui dire "hi, nice meeting you. Bonjour, heureuse de vous rencontrer"

Donc j'ai fait la queue devant 80 personnes qui, elles avaient toutes le livre en mains. Moi et bien, j'avais mon Marie Claire .. .et mon blackberry.

Quand la patronne m'a vue, j'etais la derniere en queue, elle a annonce "vous n'avez pas achete le livre, je suis desolee" Genre pas d'autographe ou de photos. Elle a un business, je l'ai comprise. Et moi d'un toupet comme j'en suis capable, je lui ai repondu, et j'etais devant lui (tout ca en anglais ok?) en brandissant l'article de M. Claire, ouvert a la page de M. Yunus (rappelez vous j'avais apporte l'article de M. Claire sur lui) "J'ai ecrit cet article, je voulais le re-saluer (genre je l'ai deja rencontre...on se connait, on est des potes) Lui qui, doit voir des milliers de journalistes depuis son prix nobel, m'a "reconnue" et m'a enlacee et clic clac, qq'un a pris une photo Blackberry!! Voir article autographe au dessus.

Vous l'aimez mon histoire??


Envoyee speciale /Marie Claire.

Ma visite chez Google

Quand on a du culot, on a du culot. Alors il y a une semaine j’ai appele cette eleve de Wharton, E. qui vient d’obtenir son MBA, et lui ai demande de m’inviter a dej. A Google. C ‘est vrai qu’il faut un peu de toupet mais bon, j’en ai …

Auj. depart de chez moi a 10h30. J’ai RV chez Google. Eh bien cela en valait le deplacement, quand meme a 1h15 de route chez moi. “Si tu ne trouves pas de parking, donne au voiturier, c’est gratuit” Ca commencait bien. J’ai trouve le parking, dommage car le voiturier ressemblait a un GO du Club Med, bronze et bien sexy.

J’arrive devant le building 43 ou le restaurant etait. Une foule de gens, races melangees, looks differents, bcp de jeunes, 30-35 ans mais aussi qq personnes d’un certain age.

Je m’inscris, ordi et tout et me voila prete a dejeuner et visiter les lieux un peu “inabordables” que sont les batiments Google. G. c’est une dizaine de batiments couleur lego, on retrouve les couleurs du sigle.

La cafeteria est immense, des buffets a ne plus en voir le bout. Pourquoi voulais-je manger a Google? Apres avoir passe 6 mois a manger aux frais de la princesse a Wharton Business School, eh bien, il y avait un article dans le journal qui parlait du nouveau Chef de cui sine de G. et qu’il etait paye 180,000 dollars, dans l’annonce, il etait indique, parait-il qu’il devait manier plusieurs cuisines. Si possible, indienne, chinoise, italienne et californienne. Apparemment ce chef recrute d’une academie de cuisine connue a repondu aux criteres de selection. Mais nous avons mange dehors, sous les parasols (voir photos dans l'article en anglais egalement) encore aux couleurs de Google.

Le buffet d’auj, thai, italien, indien (obligatoire vue la presence des indiens et des vegetariens) chinois, et un bar a salades avec tout ce que vous pouvez imaginer comme legumes frais, cuits ou secs. J’ai compte 48 assaisonnements differents. Peut-etre 50 vue qu’il y avait du balsamic de Modene et de l’huile d’olive extra vierge. Les boissons sont partout autour des batiments, a l’interieur, des jus de fruits, des bouteilles d’eau et des machines a café cappuccino attention pas n’importe quel café!! Illy SVP.

Les desserts auj. des fruits ananas, fraises, melons, pommes coupees. Des biscuits a la noisette et au chocolat blanc. Biscuits au chocolat et “pudding cake” a la sauce aux fruits de la passion. Je crois que chez Google, on n’a pas faim.

Maintenant l’interet de cette visite c’est l’organisation de la boite. Qq chiffres: Google c’est 8000 employes surement des nationalites du monde entier. Google depense 30 dollars par jour par employe pour la bouffe. Faites le calcul entre les 8000 employes de la Silicon valley et les 800 a NY ca fait a peu pres 73,000,000 $ (je n’ai pas fait de fautes de frappe) par an. Google est ouvert 251 jours sur 365. Maintenant profit net de 2007: 4 milliards 200 millions. Donc 73, 000,000 c’est rien non??

Bon l’organisation ce que j’ai vu: a l’entrée de chaque batiment il y a un long ecran qui repertorie ce que les gens “googlent” dans le monde entier, c’est tres rigolo a voir: j’ai vu Musees a Paris, fantasy jewelry, des trucs en arabe, toutes les recherches que vous tapez tous les jours sont prises au hasard et affichees!!! Puis une grande carte du monde avec “en direct” qui google en quelle langue. Le rouge c’est le google anglais, le bleu francais etc…On a vu la planete googler en simultane et em multicolore. Malheureusement le continent africain etait tout sombre, la bas, peu ou pas de communications a l’exception du Maroc, de la Tunisie, de l’Egypte, du Senegal et la Cote d’Ivoire. Autrement dit en Afrique, c’est tout noir (jeu de mots je sais.) C’est triste non??

Puis nous avons defile d’un endroit a l’autre. Dehors, on a un jardin de legumes biologiques..tant qu’a faire on utilise le sol local.

Beaucoup de cubicles “box” des endroits ou les employes jouaient aux cartes, aux echecs. Deux piscines avec des vagues, un fitness center de la taille d’un supermarche geant. Des velos et un velodrome. Un terrain de volley ball.

Puis j’ai vu partout des petits endroits pour les petites-faims. Charges de salades de fruits, biscuits, barres cerealieres etc.

Partout des fauteuils en cuir et des coins lecture. Qui veut lire en pleine journee? Apparemment les employes sont encourages a lire et se detendre s’ils en font trop!! Imaginez si vous dites ca aux Francais??? Il n’y aurait plus personne dans les bureaux.

Google a des machines a laver sur place (gratuit) une blanchisserie (payante mais a tres peu de frais) un centre medical, un endroit de massages, un supermarche, un coiffeur. On peut y laisser sa voiture pour la nettoyer ou changer l’huile. Rappelez vous aussi que Google offre l’aller retour dans un bus tout confort. Les employes n’ont qu’a suivre les regles a bord, portables en sourdine et ordi. Les bus sillonnent souvent les autoroutes malgre ca, le parking etait plein auj!!!

Alors me direz-vous est-ce une entreprise de reve? Aux dires d’E. che z Google, on ne fait que ce qu’on a ete employe a faire. Il y a pour chaque employe une liste de taches et d’apres elle, on ne fait que ca….

La semaine prochaine Apple, Microsoft,Genentech, France Telecom. Si vous etes interesse a continuer a lire ces commentaires, dites le moi.

A bientot,